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Descubren por qué un fármaco antidiabético disminuye el peso corporal

Investigadores del CIBERobn (Centro de Investigación Biomédica en Red‐Fisiopatología de la Obesidad y la Nutrición) han descrito el mecanismo que permite a un medicamento para la diabetes tipo 2 activar la grasa marrón, lo cual permite disminuir el peso corporal y quemar más grasa blanca. Aunque el trabajo ha sido realizado en roedores, los resultados son clínicamente relevantes ya que se constata que pacientes obesos con diabetes tratados con este compuesto también muestran un incremento del gasto energético.

Un engranaje para quemar grasa

El equipo de investigadores del CIBERobn (organismo dependiente del Instituto de Salud Carlos III) acaba de descubrir en experimentos con ratones, el mecanismo por el que el fármaco antidiabético liraglutida disminuye también el peso corporal al activar la grasa parda. Este compuesto actúa en el cerebro de los roedores y pone en funcionamiento un engranaje para quemar grasa e incrementar el gasto energético, disminuyendo así el peso sin modificar la ingesta de alimentos. El estudio señala también que los pacientes obesos con diabetes tipo 2 tratados durante un año con una terapia combinada que incluye dicho fármaco presentan un gasto energético más elevado que los pacientes tratados con otras terapias.

El trabajo, publicado en la revista Diabetes, aporta pruebas que demostrarían que este fármaco, un agonista del péptido similar al glucagón tipo 1 (GLP 1), regula la enzima denominada AMPK en un área específica del hipotálamo, lo cual provoca un aumento de la actividad del tejido adiposo marrón. El liraglutida está autorizado para el tratamiento de la diabetes mellitus tipo 2 desde 2009.

Grasa marrón y grasa blanca.

El tejido adiposo pardo, a diferencia del tejido adiposo blanco, no almacena grasa, sino que es una fuente natural de calor capaz de quemarla. Dado que las calorías se almacenan en forma de grasa en el tejido adiposo blanco, el tejido adiposo pardo, al incrementar su actividad y quemar esas calorías para producir calor, aumenta el gasto energético, provocando la pérdida de peso.

A diferencia de la grasa blanca, cuya acumulación resulta perjudicial para la salud, la grasa parda tiene el efecto contrario. Recibe su nombre de la alta concentración de mitocondrias (de color marrón oscuro), los orgánulos del interior de la célula que se encargan de suministrar la energía necesaria para la actividad celular. Su función principal, la termogénesis –o capacidad para generar calor en el organismo debido a las reacciones metabólicas–, permite quemar calorías para mantener la temperatura corporal.

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